Jacques Cassard, corsaire de Nantes Agrandir

Jacques Cassard, corsaire de Nantes

Jacques Cassard est né à Nantes en 1679. Il perd son père alors qu’il est encore jeune. La famille étant sans ressources, il entre dans la marine à l’âge de 14 ans sur l’un des navires marchands appartenant à son oncle, le Dauphin de Cayenne. Devenu adulte, il commandera de nombreux navires de la flotte française, participant à des manœuvres guerrières en Amérique en Sud, avant que Louis XIV n’ait vent de ses exploits et lui octroie le rang de lieutenant de frégate et la gratification financière qui va de pair. Devenu spécialiste de la guerre de course, Jacques Cassard est connu pour être un redoutable manœuvrier. Le nombre et l’abondance de ses prises finissent par le rendre célèbre, autant que son respect des lois. 
Le roi de France l’engage alors pour escorter des convois de marchandises provenant d’Afrique fréquemment harcelés par les Anglais. Jacques Cassard prend ensuite le commandement d’une escadre et multiplie les assauts contre les colonies anglaises, hollandaises et portugaises des Antilles, pillant et rançonnant les navires ennemis pendant de longs mois.
Il est promu capitaine de vaisseau en 1712. Mais, sur le butin considérable qu’il a ramené des Antilles, Jacques Cassard n’a pratiquement rien touché. Ses promotions, symboliques, lui permettent à peine de subsister. En 1736, Jacques Cassard va réclamer justice au Cardinal de Fleury, principal ministre du roi Louis XV, ainsi que les sommes qui lui étaient dues. Mais son caractère fier n’arrange en rien sa situation. Hors de lui, il insulte et bouscule le ministre. Déclaré fou, il est interné dans la forteresse de Ham dans la Somme, où il mourra après quatre ans de détention.

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